Historia del Comité

Perfil del ICAC

En breve

Sede: Washington, DC, EE.UU.
Fecha de creación: Septiembre de 1939
Creado por: Reunión internacional sobre el algodón celebrada en Washington, DC.
Misión : Asistir a los miembros en la promoción de una economía algodonera mundial  sana y rentable. El papel del ICAC es el de crear conciencia, proveer información y servir como catalizador para estimular la cooperación en temas de relevancia internacional.
Funciones:
  • Proveer información estadística sobre la producción, consumo, comercio y existencias mundiales del algodón, e identificar cambios emergentes en la estructura del mercado algodonero mundial;
  • Servir como centro de distribución de información técnica sobre el algodón y los textiles de algodón;
  • Servir como foro de discusión objetivo sobre temas algodoneros de relevancia internacional;
  • Representar a la industrial internacional del algodón ante los organismos de las Naciones Unidas y otras organizaciones internacionales.


Historia del Comité

El Comité es el resultado de la Reunión Internacional del Algodón celebrada en Washington DC en septiembre de 1939. Por aquella época, las existencias mundiales de algodón habían llegado a casi 25 millones de fardos, de los cuales más de la mitad se encontraban en los Estados Unidos.

En septiembre de 1939 se reunieron en Washington DC diez países productores: Brasil, Colonias británicas exportadoras de algodón, Egipto, Colonias francesas exportadoras de algodón, India, México, Perú, Sudán, Unión Soviética y los Estados Unidos, para discutir temas sobre la sobreproducción, existencias crecientes y la caída de los precios. El principal objetivo era tomar una acción internacional concertada para evitar la evolución caótica de la economía mundial del algodón.

Se aprobó la siguiente resolución:

Que se establezca un Comité Consultivo en Washington DC para representar a los países presentes en esta conferencia, y que incluyera además a representantes de otros importantes países productores y exportadores de algodón, con el propósito de:

  • Observar y mantener en estrecho contacto la evolución que afecta la situación algodonera mundial; 
  • Sugerir cuando sea conveniente, a los gobiernos representados, las medidas que el Comité considere convenientes y factibles para el logro de una mayor colaboración

El ICAC se reunió por primera vez en Washington, D.C. en abril de 1940. Al principio, la afiliación se limitaba a países productores de algodón. Después de la cuarta reunión, se invitó a unirse a todas aquellas otras Naciones y Asociaciones Unidas interesadas sustancialmente en la producción, exportación o importación de algodón.

En la quinta reunión celebrada en mayo de 1946, se tomó la decisión de establecer una Secretaría y un Comité Ejecutivo integrado por representantes de seis países productores y seis países consumidores de algodón. Se inició también el programa para la información estadística y económica, el cual se convirtió en una parte intrínseca de la labor del Comité. Posteriormente, en 1948, se acordó sustituir al Comité Ejecutivo original por un Comité Permanente en el cual todos los países tendrían voz.

Perfil del ICAC

El ICAC es una asociación de miembros de países productores, consumidores y comerciantes de algodón. El Comité se fundó en 1939 y la Secretaría se estableció en 1946. El presupuesto anual es de US$1,8 millones, del cual aproximadamente 85% proviene de las cuotas de los miembros y 15% de la venta de suscripciones e inscripciones de participantes en reuniones y seminarios. Ocho miembros de la Secretaría originarios de siete países, trabajan en la oficina en Washington DC. Los documentos se publican en inglés, francés y español; los informes mensuales están disponibles a su vez en ruso; y además los anuales están en árabe y ruso.

La misión del ICAC es asistir a los miembros en la promoción de una economía algodonera mundial sana. El Comité logra su misión proporcionando transparencia al mercado algodonero mundial, sirviendo como centro de distribución de información técnica sobre la producción de algodón y como foro de discusión sobre temas algodoneros a nivel internacional. El papel del ICAC es crear conciencia sobre los temas emergentes, proporcionando información pertinente a la solución de problemas y fomentando la cooperación para el logro de objetivos comunes. El ICAC desempeña un rol singular como catalizador para un cambio constructivo al actuar como observador estadístico objetivo, y al reunir a países productores, consumidores y comerciantes y a todos los segmentos de la industria algodonera.

El ICAC no desempeña rol alguno en establecer los precios de mercado ni en intervenir en los mecanismos de mercado. Sin embargo, la Secretaría del ICAC proporciona información valiosa, oportuna y pertinente para todos los sectores de la industria algodonera para así poder evaluar las condiciones de mercado. El ICAC es la fuente principal de datos internacionales sobre la industria algodonera mundial. La Secretaría pronostica el suministro, uso y precios del algodón, desarrolla estimaciones sobre el suministro de algodón extrafino y hace un seguimiento a las exportaciones por destino y las importaciones por origen. La Secretaría calcula y pronostica el consumo de algodón y la participación del algodón en la demanda de fibra en el ámbito mundial y por región, y es la principal fuente de estadísticas sobre la demanda de fibra en el mundo.

El Programa de investigadores asociados del ICAC sirve como un programa anual de capacitación para investigadores tanto de países productores como consumidores. El ICAC organiza la Conferencia Mundial sobre la Investigación Algodonera que se celebra a intervalos de cuatro años y ayuda a patrocinar conferencias técnicas regionales a nivel internacional. Los números de la publicación The Recorder, publicaciones técnicas especiales sobre la investigación del costo de producción algodonera y las prácticas de producción, ayudan a mantener informados a todos los segmentos de la comunidad de investigación del algodón. La Secretaría se mantiene al día sobre los nuevos desarrollos en la investigación del algodón, sobre la producción de algodón orgánico, algodón transgénico y sobre los desarrollos en las pruebas de las fibras. La Secretaría participa activamente en los esfuerzos para desarrollar un consenso internacional en la adopción de normas de clasificación objetivas para reemplazar el sistema actual de grados y tipos, facilitando esfuerzos en los países productores para desarrollar métodos orientados a reducir la contaminación en el algodón.

El Grupo de Trabajo del ICAC sobre la Normalización Comercial de Pruebas Instrumentales del Algodón (CSITC, por sus siglas en inglés) sirve de base para la cooperación internacional entre los laboratorios de pruebas del algodón. Las llamadas Rondas de pruebas (Round Trials) organizadas por el CSITC sirven para fomentar la estandarización en los instrumentos de pruebas de algodón, promoviendo así la eficiencia en la producción y comercialización del algodón, ayudando a los centros de pruebas participantes a mejorar y asegurar que sus resultados estén al mismo nivel que otros centros de pruebas a nivel mundia.

El Panel de Expertos del ICAC sobre el Desempeño Social, Ambiental y Económico de la Producción Algodonera (SEEP, por sus siglas en inglés) trabaja para proporcionar información acerca de los impactos de la producción algodonera, y recomendar políticas y prácticas a los gobiernos con el fin de orientarlos a mejorar sus sistemas. El SEEP publicó un informe de literatura de ciencias sociales relacionado con los impactos sociales en la producción algodonera. Actualmente, el SEEP está terminando un informe sobre el uso de plaguicidas en la producción de algodón y recopila datos sobre las prácticas y los costos de mano de obra en la producción algodonera. La Secretaría del ICAC trabaja con la UNICEF, así como con organismos gubernamentales y algunas organizaciones no gubernamentales sobre el tema del trabajo infantil en la producción algodonera.

Las reuniones plenarias

Las reuniones plenarias del ICAC proporcionan un foro para el debate en temas internacionales de relevante importancia a la industria algodonera mundial, brindando oportunidades a la industria y a los líderes gubernamentales de países productores, consumidores y comerciantes para que consulten temas de interés mutuo.

Como el Órgano Internacional de Productos Básicos para el Algodón y de Textiles de Algodón, el ICAC desempeña un rol crucial en el logro de amplios objetivos en la industria algodonera, y invitando a participar en sus actividades a toda la industria y a los funcionarios gubernamentales con interés sobre la salud del sector.


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